¿Qué es el Bitcoin?

Llevamos años oyendo hablar del bitcoin (BTC), una moneda virtual. Las noticias son muy ricas en este tema. Seamos sinceros, el autor de estas líneas es un completo novato en la materia. La idea de este artículo es, por tanto, intentar comprender, juntos, este fenómeno.

Tratemos primero de explicar cómo nació esta criptomoneda y cómo funciona.

Nacimiento

Entre 2007 y 2008, el mundo experimentará una de sus peores crisis financieras. Las consecuencias de este durarán mucho más tiempo. Al mismo tiempo, un tal Satoshi Nakamoto publicó un documento en el que describía el funcionamiento de una moneda electrónica que podría utilizarse como medio de pago en línea y que no estaría controlada por las instituciones financieras. El bitcoin nacerá a raíz de este acontecimiento. Pero, ¿quién es Satoshi Nakamoto? Probablemente un seudónimo. ¿Es realmente una persona o un grupo de personas? Las hipótesis son numerosas en la web, pero hasta ahora no hay nada confirmado. Siguiendo con el tema de Satoshi, también es el nombre de la unidad más pequeña de bitcoin (1 bitcoin = 0,00000001 bitcoin: nota del editor)

En el momento de su creación, el bitcoin era bastante popular en el segmento de activistas y hackers: Y en particular el movimiento ciberpunk, que es gente que reclama un control estatal mínimo y quiere crear una especie de mundo digital o paralelo al mundo tradicional. En este mundo, habría una criptodivisa que sería propiedad de sus usuarios y esa sería el bitcoin.

Si bien todavía hay una franja de personas convencidas, por no decir activistas, el proyecto también se ha convertido en un experimento científico/informático y ha atraído a muchas universidades». Facultades de informática, sociología y política.

Hoy en día, el bitcoin ya no es la única criptomoneda, pero sigue siendo la más famosa.

Cómo funciona

Bitcoin se basa en la tecnología Blockchain, una red entre pares y, por tanto, descentralizada. Descentralizada significa que es una moneda que se intercambiará de igual a igual entre individuos, pero sin necesidad de pasar por un banco y sin que esta moneda esté controlada por los estados o un banco central.

Cada transacción realizada en bitcoin se anota en un registro que a su vez se almacena en bloques ubicados en ordenadores (nodos) de la red (el conjunto forma la cadena de bloques).

Este registro es público y, por tanto, permite acceder a todas las transacciones desde la creación de la moneda virtual. El sistema es transparente, sin revelar la identidad de los usuarios. El registro y la verificación de las transacciones hacen teóricamente imposible el doble gasto, es decir, utilizar el mismo bitcoin para varias compras.

Si todos los nodos están al tanto de todas las transacciones en la blockchain, resulta fácil identificar los intentos de doble gasto.

Además, estas entradas están protegidas por un sistema criptográfico y evitan su posible modificación. Cuando las transacciones se registran en los bloques (de la cadena de bloques), son verificadas por los ordenadores de la red.

Minería

La particularidad de Bitcoin es que se define mediante un modelo matemático. Minar Bitcoin es como intentar resolver una ecuación matemática probando diferentes valores sucesivamente. Como el problema matemático es muy complejo, no es posible encontrar las soluciones de forma analítica. Así que la minería consiste en probar todos los valores por ensayo y error para encontrar la solución. Esto permite finalmente completar la cabecera del bloque y añadirla a la cadena. Esta certificación o trabajo de minería permite a quienes lo hacen cobrar en bitcoin.

El nodo que valida el bloque tiene una recompensa a cambio. Y esta recompensa se traduce en la emisión de nuevos bitcoins, más las tasas de transacción.

El sistema de validación por bloques hace prácticamente imposible la falsificación, explica Sarah Bouraga. Porque, imaginemos, si tenemos que modificar una transacción en uno de los bloques, tenemos que volver a resolver los problemas (cada vez más complejos) de los bloques de la cadena que le preceden, eso requeriría una potencia de cálculo fenomenal y tiempo, mucho tiempo.

En un principio, minar un Bitcoin estaba al alcance de cualquiera, ya que la complejidad del algoritmo se resolvía fácilmente con un simple ordenador. Hoy en día, a medida que aumenta la complejidad del problema a resolver, es estadísticamente improbable que un ordenador pueda resolver por sí solo la ecuación para encontrar la solución. En la actualidad, las organizaciones tienen filas de ordenadores con una importante potencia de cálculo dedicados a la minería de criptodivisas. En cuanto al individuo, puede seguir minando, compartiendo el esfuerzo dentro de grupos de personas que comparten el trabajo de probar las soluciones del problema. Cada persona será recompensada en proporción al número de soluciones probadas, un poco como las quinielas de la lotería.

La minería de bitcoin es una operación compleja que requiere mucha potencia de cálculo (y, por tanto, mucha energía).

Tenga en cuenta que los diseñadores de esta moneda virtual han limitado el número de bitcoins en circulación a 21 millones. Esta cantidad no se ha producido hasta la fecha. En el momento de escribir estas líneas, hay más de 18.600.000 bitcoins en circulación. En cuanto al límite de 21 millones de BTC, sabiendo que su producción lleva cada vez más tiempo, debería alcanzarse en 2140.

Invertir en Bitcoin

El Bitcoin y otras criptodivisas parecen interesar cada vez a más curiosos. Lo que los particulares buscan al comprarla no es una moneda, sino una inversión especulativa.

Compra/reventa de bitcoin

Comprar o revender bitcoin nunca ha sido tan fácil. Ya sea en Internet o a través de aplicaciones en su ordenador o teléfono. Esta operación puede seguir siendo arriesgada en función del momento en que se quiera recuperar la inversión. Hay altibajos. Hay ciclos que oscilan muy fuertemente […] Hemos alcanzado récords que han superado los 50.000 dólares. La última gran fase de aumento fue a finales de 2017 y principios de 2018, donde habíamos superado los 20.000 dólares. Pero después de eso, hay que saber que el bitcoin cayó bruscamente hasta los 3.000 dólares antes de volver a subir dos o tres años después […] Por eso podemos decir que es extremadamente volátil. Observando que con el paso del tiempo seguimos viendo un aumento significativo del valor.

¿Cambio de moneda o inversión?

Este es probablemente el mayor fracaso de esta criptomoneda. Todavía no es una moneda de cambio real, aunque existan algunas iniciativas. Por tanto, todavía no es una moneda oficial. La prueba es que los comerciantes no están obligados a aceptar esta moneda virtual, como ocurre con el euro, por ejemplo. El periodista reconoce, sin embargo, que cada vez hay más aceptación. Tesla, que anuncia la posibilidad en el futuro de poder comprar un coche en bitcoin, es un ejemplo.

Pero, en última instancia, ¿podremos utilizar alguna vez los bitcoins como utilizamos los euros? Hay pocas posibilidades : Todavía no es el caso y probablemente nunca lo será porque los bancos centrales y los estados ven al bitcoin como un competidor de las monedas tradicionales. Pero eso no significa para él que su uso no vaya a progresar. Dependerá de su aceptación por parte de los comerciantes.

Bernard Keppen, economista jefe del banco CBC, cree que el bitcoin seguirá siendo una criptomoneda. No obtendrá el estatus de moneda como tal. «Ha ganado algunas credenciales porque ha sido avalada por gente como Elon Musk, Paypal u otras plataformas que también lo estaban considerando. Así que sí, ha adquirido cierto tipo de nobleza. Nobleza que pongo entre comillas, es decir que se ha convertido en un activo como cualquier otro (el oro, por ejemplo: ed.) […]. Pero nunca tendrá el estatus de moneda».

Para este especialista todavía: «Las autoridades monetarias, los bancos centrales tienen la clara intención de crear criptomonedas, reconocidas, oficiales y controladas. Estamos hablando de ello en China, en Estados Unidos y en Europa». El hombre todavía quiere traer dos pensamientos. Para él, el bitcoin se ha convertido en algo muy especulativo y las redes sociales tienen mucha influencia en él: «Lo que lo hace aún más peligroso». Y, por último, recuerda que el bitcoin se creó para diferenciarse de otros activos financieros: «sin embargo, hoy reacciona como cualquier otro activo financiero».

Bernard Keppen explica que una moneda clásica como el euro no ofrece una renta si se coloca en una cuenta corriente, y gana muy poco valor con el tiempo. Para él, el Bitcoin se considera actualmente un activo (con la esperanza de obtener una plusvalía más adelante: ed.) y no una moneda. Pero el valor de Bitcoin fluctúa: «y principalmente al alza». Esta fluctuación dificulta la oferta de bienes y servicios en Bitcoin porque «sus precios variarán regularmente». Esto no es muy práctico para utilizarlo como moneda… «Por otro lado, a partir del momento en que el precio esté más maduro, que habrá alcanzado picos […] creo que en algún momento se estabilizará cuando se valore adecuadamente […] será mucho más práctico y de uso común utilizarlo como moneda».

En resumen, Bicoin todavía necesita estabilizarse y ganar uso entre la población para convertirse en una moneda, pero a estas alturas no hay nada menos seguro.

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